Down on the Farm

Long ago Max was in Australia on a “Work & Travel” visa and “Red’s farm was his home base and the place he learned to be a farmer. Catherine‘s brother “James” is also a farmer in Victoria. James and Red are the same person – one is his given name, one his nickname – and he agreed to let us spend some time down on the farm.

Catherine was travelling the 1150 km from the Blue Mountains to the farm and agreed to divert “a little” to pick us up at Lakes Entrance. It was “only a 300 km diversion” – nothing to an Australian. We found three helpful locals – thank you James, Harry & Jeremy – to look after the boat while we were away so waved Artemis goodbye and drove the entire day to Tahara.

We arrived after dark and found a warm, log stove heated kitchen waiting for us and a hot, tasty dinner. The log fire burned continuously for a week and the great food never stopped – almost all from farm produce. We should have put on weight but luckily a farm has even more to do than on a boat so we could burn off the calories as we ate them.

Herding the cattle along the road to a distant pasture

On the first evening Catherine wrote a list of jobs that needed doing and we set to the following morning to be useful. The interesting thing about the list was that it got longer as time went on. Each evening for the first few days we ticked items off and then added more at the bottom. Luckily we all decided that we should stay a day extra and thus left with almost the entire list ticked.

I am not sure if the spare bed was one of the best I have ever slept in but every night we lay down and immediately slept until dawn.

Maybe it was the variety of tasks we were allowed to participate in:

  • pick up the second utility truck from the workshop in the local town (70 km round trip)
  • collect dead wood and old fence posts from the fields and bring them back to the farm
  • cut and stack the wood for the fire
  • tidy up old wire and fencing and bring it back to the farm
  • feed the cattle and dogs
  • plant 239 trees (one was taken back to the Blue Mountains)
  • pick stones off the fields and throw them in the ford
  • mow the grass in the farmyard
  • jump start tractors, move them around and connect various implements
  • roll an entire field flat after it was sown
  • replace a gate and a light and rehang a door
  • herd cattle and sheep
  • collect the fish nets from the reservoirs
  • tag the calves and mark the heifers

Or maybe it was the social program:

  • Visit the Blue Lake and Umpherston Sinkhole in South Australia (a 200 km round trip)
  • friend John’s eightieth birthday party
  • dinner at the neighbours
  • Uncle Ray’s eighty-seventh birthday party
  • a nieces eighteenth and a nephews twenty-first birthday party
  • an overnight fishing trip to a shack on the Glenelg River (another 200 km round trip)

Were we really only there for seven days? It was an amazing experience to be able to visit and work on an Australian farm – normally an experience reserved for twenty something work & travel people. It was thoroughly enjoyable as James was such an amazing host and always willing to answer our stream of questions. Thank you James! Thank you Catherine!

We have created an album with our best farming pictures.

Escape from Tasmania

Tasmania is an island below Australia. The bottom of the island is half way to the North Pole and nothing else projects that far south except the bottom tip of South America. The winds down there are called the Roaring Forties and are strong and unpredictable. The weather forecasts are a bit of science and a bit of a guess.

Orange is 25-30 knots. We were in the orange bit.

In principle, when you wish to leave Tasmania with a sailing boat, you wait for a bad storm to pass and then sail north during the following calm “weather window”. But this principle only seems to work in summer. We were sat off Maria Island waiting for a window in May which is winter on this side of the world.

After lots of planning and just as much studying of the forecast, we set off against a light northerly wind to see “how far we could get”. Surprisingly the wind – which the weather forecast didn’t show – allowed us to sail out in to the Tasman Sea before leaving us becalmed. During the night the strong southerly winds came roaring up from the Antarctic and pushed us quickly straight up the coast of Tasmania. We kept reducing sail and were finally making six knots with almost no canvas out. It was pitch black, foggy and wet so we called the coastguard to ask if they knew of any other vessels at sea we should avoid. They answered that we could stop worrying; we were alone out there.

Avoiding granite reefs to lee

As the wind dropped the current across the Banks Strait increased and sucked us along at an extra four knots. By the time the current abated we were left with a few miles of absolute calm to motor to Badger Island where we anchored behind the island and fell asleep. The next day the promised west wind came in and we hid off the beach sheltered from the storm driven waves and enjoying the view of hundreds of miles of empty islands, reefs and mountains.

On day four and five the wind turned south so we sailed the seven miles to Trousers Point on Flinders Island and hid as well as we could. The howling wind derailed our mountain climbing plans but we managed a walk around the promontory and enjoyed the stunning scenery.

At anchor off Trousers Point

On day six the wind abated before turning west so we tacked up to Wybalenna Bay past the granite reefs for a nights sleep before we set off the following morning directly in to the twenty five knots of wind and the three meter waves. For five hours the journey was exciting and wet. We were alternately jumping the waves or powering straight through them. One huge wave caught Heidi sat at the tiller and she completely disappeared under the wall of water to appear seconds later still steering and still smiling.

Eventually we turned downwind and “Ciara” the wind vane could take over steering and we could sleep turn and turn about for the next twenty four hours as we passed through an oil field and onward to the Mainland.

We were heading for Lakes Entrance which has a tiny entrance from the ocean which you have to enter by exactly lining up two blue markers on the coast. The coastguard told us that in less then two meters of swell, less than twenty knots of wind and a rising tide it was all “do-able”. We were well within their parameters but still surfed huge waves that appeared from nowhere. Try steering directly towards two markers while surfing down the front of a wave.

Once through the entrance we eventually reached a jetty and made our lines fast to the pontoon. No wind, no swell and salmon for dinner from Jeremy who was fishing next to us. Welcome to Victoria!

Ein heißer Ritt

Zur ansteigenden Tide verließen wir Dunally und da wir wussten, dass wir durch die seichten Passagen eh den Motor brauchen würden, war es nicht so schlimm, dass es keinen Wind gab. Wir ankerten vor Maria Island, machten Pläne für unseren weiteren Weg entlang Tasmanien und die Bass Strait, wo welche Ankerplätze bei welchen Windverhältnissen anzusteuern sind und studierten zum zwanzigsten mal die Windvorhersagen. Nachdem wir ein ausgiebiges Telefonat mit Ivan und Ann geführt hatten, die sich vor zwei Wochen auf den Weg zum Festland gemacht hatten und für fast zwei Wochen in der ” Furneaux Group” unterwegs waren entschlossen wir uns ganz spontan aufzubrechen. Wir hatten nur ca. fünf Knoten Wind und meinten, schauen wir einfach wie weit wir kommen, bis der Wind aufhört. Zu unserem Erstaunen blies der Wind mal mehr und mal weniger und wir mussten keinen Stop einlegen; als uns der Südwind erreichte, waren wir schon ein ganzes Stück entlang der Küste gekommen und nun konnten wir bei 25 Knoten volle Fahrt machen. Wir erreichten das Tidel gate (Gezeitentor) genau zur richtigen Zeit und so wurden wir mit vier Knoten zusätzlich in die richtige Richtung befördert. Als der Wind aufhörte drifteten wir noch eine Stunde mit zwei Knoten und dann für die letzten paar Meilen starteten wir den Motor und erreichten unseren Ankerplatz vor Badger Island. Richtig schön, nur leider zuviel Brandung um mit unserem Dinghy an Land zu gehen; so genossen wir vom Cockpit aus den Blick und am nächsten Tag mussten wir uns eh versetzten, da der Wind drehen wird.

Am nächsten Vormittag gings weiter nach Flinders Island zu unserem Ankerplatz mit dem lustigen Namen “Trousers Point”. Der Swell war leider etwas mehr als erwartet, doch wir konnten unser Dinghy ins Wasser lassen und einen Spaziergang machen. Laut Wetterbericht sollte der Wind drehen und für den nächsten Tag fast ganz weg sein und als wir den Pass zum Mount Strzelecki entdeckten, mit 756 Metern der höchsten Berg von Flinders, planten wir schon genau die Tour, wenn wir morgens an Land sein müssten, um vor Dunkelheit (17.15 Uhr) wieder daheim zu sein. Am Abend bereiteten wir alles vor Rucksäcke, Stöcke, Schuhe usw. und gingen früh ins Bett, doch gegen fünf Uhr morgens tobte ein Sturm durch die Bucht. Wir beide wurden durch den Wind wach und waren uns einig, dass wir unsere Artemis bei diesen Bedingungen auf gar keinen Fall für einen ganzen Tag allein lassen würden. Am Nachmittag ließ der Wind nach und wir machten noch eine wunderschöne Wanderung entlang der Küste.

Trousers Point

Am nächsten Morgen gings weiter nach “Wyballena”, hier ist eine Kapelle zum Gedenken an die Aborigines, die 1834 nach Flinders Island Zwangsdeportiert wurden. Es ist eine historische Gedenkstätte und wir hätten sie so gerne besucht, doch der starke Wind ließ uns leider nicht an Land und am nächsten Tag mussten wir uns sowieso auf den Weg machen, um das Windfenster bis zum “Festland” Australien zu nutzten. Der Wind war um die 20 Knoten und direkt von vorn, wir mussten mal wieder um die Insel kreuzen, bis wir die Wellen endlich von hinten hatten. Das war ein aufregender Ritt, Wellen von ca. drei Metern und starker Wind; wir waren mal wieder mehr ein U- anstatt ein Segel – Boot, doch nach ca. sechs Stunden konnte unsere “Chiara” unsere Windsteuerung wieder ihren Job übernehmen und wir konnten uns ganz entspannt zurücklegen und ausruhen.

Hier der Link zu einem kleines Video um ein bisschen ein Gefühl von den Umständen zu bekommen.

Unser Ziel war Lakes Entrance an der Südküste Australiens und der Eingang hier ist etwas knifflig; nach Angaben der Küstenwache sollten wir nicht bei ausgehender Strömung, nicht mehr als zwei Meter Wellen oder 20 Knoten Wind oder bei Nacht durch den Eingang kommen. Wir hatten Tageslicht, ca. einen Meter Wellen und ca. fünf Knoten Wind doch wir surften den Pass und waren heilfroh, als wir durch waren. Wir ankerten in der angegebenen Zone und genossen unseren Ankerkaffee, als es am Boot klopfte, zwei Arbeiter meinten: “Hey Maid, hier kannst du nicht ankern, aber dort drüben sind öffentliche Pontoons und da könnt ihr festmachen”. Also dann Anker heben und versetzten, am Pontoon stand ein Angler und wir hatten noch nicht festgemacht, da fragte er Neill schon ob wir frischen Fisch von ihm haben wollten. Super das war ja mega! wir bedankten uns und kurz darauf machte ich mich dran, den Lachs zu filetieren und zu braten. So war unser Empfang in Lakes Entrance.

Der Eingang, vollkommen unspektakulär

Ab in den Norden

In Port Davey gibt es kein Internet und leider hat die Kommunikation mit Davo, unserem Wetterrouter, aus technischen Gründen nicht geklappt 🙁 , doch glücklicherweise haben wir von einem anderen Boot Informationen bekommen. Neill fuhr mit dem Dinghy zum Katamaran und Peter, der Eigentümer hat ihm die neuesten Wettervorhersagen mitgeteilt. Also: “Strahan an der Westküste könnt ihr vergessen und um genau zu sein, wenn ihr die nächsten zwei Wochen aus Port Davey rauskommen wollt, würde ich euch vorschlagen JETZT aufzubrechen”. Okay so schnell hatten wir nicht mit Aufbruch gerechnet, doch wir hatten soweit alles gesehen und wollten nicht die nächsten Wochen bei Sturm hier verbringen. Peter, der sein Boot für vier Wochen hier ließ, hat uns noch mit frischen Lebensmittel versorgt :-), so machten wir uns auf den Rückweg. Diesmal konnten wir den ganzen Weg segeln und kaum hatten wir den d’Entrecasteaux channel erreicht, kam der vorhergesagte starke Wind und der Swell.

Wir staunten nicht schlecht, als jemand am Funk “Segelyacht Artemis” rief, aber wir dachten nicht im Traum daran, dass wir gemeint sind. Beim dritten Ruf meldeten wir uns zurück und Colin, den wir mit seiner Frau Clair in Port Arthur kennengelernt hatten, lud uns zu sich auf seine Farm in den “Busch” ein. Für unsere Artemis war bereits im Yachtclub ein Platz gefunden worden und so konnten wir den “Landurlaub” in vollen Zügen genießen. Wir wurden von den beiden bis zum geht nicht mehr verwöhnt und unsere gesamte Wäsche konnten wir auch noch waschen. Wir bestaunten “Clair’s Cottage”, eine Traktor Garage, die Colin nach den Wünschen seiner Frau in ein atemberaubendes Apartment verwandelt hatte. Angefangen vom Holzboden, natürlich aus eigenem Wald bis hin zum Kamin, dessen Steinfassade aus selbst gesuchten Granitsteinen gebaut wurde. Der Esstisch, absoluter Hammer und natürlich selbst gemacht, bietet Platz für mindestens 10 Personen und wir durften mit Freunden der Beiden einen spektakulären Abend verbringen.

Colin und seine Haustiere, die Pademelon

Zurück in Kettering, konnten wir mit Johns Hilfe unser HOFFENTLICH letztes Batterienproblem lösen. Nächster Halt war Barnes Bay, wo wir Jannie und David unsere Freunde aus Westaustralien trafen; wir feierten Jannies Geburtstag nach und konnten unsere Bruny Süd Radtour, mangels Wind, auch noch machen. Zusammen mit zwei anderen Booten hatten wir ein BBQ, wo wir gegrillte Muscheln und Abolone probieren konnten.

Mit Jannie in Barnes Bay

Aber jetzt geht’s definitiv Richtung Norden – ab in die Wärme!! Erst noch durch den Denison Kanal – abgehakt ! und dann hoffentlich findet sich ein Windfenster, dass uns zum Festland Australien bringt. Aber segeln und planen – ihr wisst ja -das sind immer zwei paar Schuhe !!

Denison Kanal

“Take Me To Tasmania”

We were recently anchored in a lonely bay with sunshine and a stunning view reflecting in the mirror like water. We took the dinghy across to the neighbour’s catamaran and immediately had beers pushed in to our hands. We were talking about what a great place Tasmania is and he said

There are too many tourists here already. Tell them it is cold and horrible in Tasmania. Tell them we are all unfriendly. Tell them it is dangerous and to stay away.

So maybe you should not watch the following video

Tasmania is one of the least unfriendly places we have been. In Port Davey we took the dinghy across to Pieter van der Woude’s amazing catamaran “Odalisque III” to ask for a weather update. We came back with the weather and a bag of food. Half an hour later they brought us more food. The next day, after two weeks away from shops and civilization, we sailed the uninhabited south coast of Tasmania with fresh wraps, smoked ham, fresh salad and fresh fruit.

Sailing north along the d’Entrecasteaux channel we were hailed on VHF channel 16 – “Sailing Yacht Artemis, this is Daydream. Over!” Colin, who we knew from Port Arthur and who lives on Bruny Island, had seen us approaching on our satellite tracker and called as he saw us passing. He had arranged a berth for us at the tiny sailing club and immediately put us in the Landrover and took us home to his farm in the middle of the bush. He took the rest of the week off to show us everything and when Claire arrived there was an amazing dinner party with the neighbours.

We had battery problems – don’t ask – but pulled in at Kettering and were twice chauffeured to Hobart by John to visit the battery shop. De filled another shopping bag of fresh produce from her garden and they both invited us to their boat for coffee and biscuits before we departed.

We anchored next to friends off North Bruny and enjoyed a great evening where we ate too much, drank a little and the girls played the boys at some horrendously complicated game. The next evening the crew of Mischief invited us to meet them on land for a grill. Two other cruisers we had never met before made us smoked muscles and grilled Abalone (marine snails).

After passing through the Denison Canal we called Dougal who we met a few months ago. He had his friend Matt make us great coffee in his workshop and then turned up with beer and chips for the four of us.

But don’t tell anyone we told you that the Tasmanians were friendly. And don’t watch the video.

Mount Misery

Seit wir hier sind kommen wir aus dem Staunen gar nicht mehr raus 😳😁 und heute gehts auf den Mount Misery 👍. Das Wetter könnte nicht schöner sein und wir können kurzärmlig starten, den Einstieg von der Bucht aus haben wir gestern schon erforscht 😄. Mit Rucksack, Wanderstöcken, Sonnenschutz, Erste Hilfe Kid bewaffnet machen wir uns an den Aufstieg. Der Berg ist 485 Meter hoch und der Pass ist schmal und zwischen durch mit Felsen durchsetzt 😅 also nix mit Panorama genießen während des wandern. Das Gelände ist fast wie in den Alpen, mit Findlingen und Felsen nur dass es hier keine Kühe, Schafe oder Ziegen, Wegweiser, Berghütten, oder ähnliches gibt 👍. Hier sind wir ganz allein auf weiter Flur und es ist unbeschreiblich schön 🤗🤗, nur wir und unberührte Natur.

Der Wahnsinn

Wir sehen einen Adler oder sonst einen Greif Vogel – kenn mich da nicht so aus 🙈 – Grashüpfer und in einer Pfütze entdecken wir einen kleinen Frosch 😳😁 mitten aufm Berg, voll witzig. Nach zwei Stunden haben wir den Gipfel erreicht und werden mit einem atemberaubenden Ausblick belohnt 😀. In alle Richtungen kann man bis zum Horizont Berge und dahinter nochmal Berge, das Meer und Lagunen sehen 👍👍 und weiter unten liegt ein einziges Boot, unsere Artemis 😘⛵.

Nach 5,7 km und fast 500 Höhenmetern sind wir wieder zurück an Bord und genießen eine Tasse Kaffee 😄 was für ein toller, zwar anstrengender Tag mit intensiven Eindrücken und fantastischem Panorama 👍.

Der Blick vom Mount Misery

Mount Something

We are alone anchored in Bramble Cove in the south west of Tasmania and directly behind and above us is an imposing five hundred meter high mountain of craggy white rock. Our map says its name is Mount Stokes but the marine charts talk of Mount Misery. The pilot book can not decide and shows both. The aborigines certainly used another name before their eradication. It is irrelevant what it is really named, it is impressive under any name.

Imagine it is a warm dry day in late autumn and there is a beautiful mountain offering panoramic views across an island speckled ocean, a landscape of inlets and bays, and never ending mountain ridges. Imagine that a tiny, steep, overgrown path leads from a lonely beach to the rocky summit. And now imagine that the entire day this mountain is climbed by only two people. And imagine that from the summit there are no villages, no houses and not even a wall to be seen. No sign of civilisation impinges on the majestic view except the tiny sailing boat that the two call home, anchored almost five hundred meters below them.

We no longer need to imagine.

Mitten im Land der Reflektionen

Hier sind wir 43° Süd zwischen der Westküste von Tasmanien und der Antarktis kein Land 😳, hier liegt Port Davey bzw. Bathurst Harbour, dieses Gebiet ist riesig und wird als unique bezeichnet. Wieder einmal ein Platz, den man fast nur mit dem Boot erreichen kann 😁👍 Für Langstrecken Wanderer auch eine Herausforderung mit dem ganzen Gepäck, Verpflegung und Schlafsack zu wandern und für die jenigen, die es ganz schnell sehen wollen, gibt es noch einen kleinen Flughafen 🤔. Aber eigentlich ist es ein riesiger Nationalpark mit vielen Buchten, kleinen Flüssen, Schluchten und Ankerplätzen 👍. Keine Restaurants, keine Hotels, keine Infrastruktur und fast keine Menschen. Das Wasser ist “teefarben”, was bedeutet, dass es fast schwarz aussieht und das führt wiederum zu ungewöhnlich starken Reflektionen 👍. Einfach unglaublich schön 😳😊.

Wir haben am zweiten Tag die Regenpause genutzt und einen Spaziergang gemacht, entlang der Buchten, über Felsen, Holzbrücken, einfach in unwegsamen Gelände 😅😂. Für die Wanderer gibt es ein Dinghy zum übersetzen, damit Sie ihren Weg fortzusetzen können 👏.

Am 11.4. sind wir bei strahlenden Sonnenschein gemeinsam mit einem Nachbarboot den Davey River mit dem Dinghy hinaufgefahren, 16 Km ins Landesinnere 😳😜, so lange ist unser Außenbordmotor noch nie am Stück gelaufen. Für alle Beteiligten war es einfach ein sicheres Gefühl zu wissen, dass wenn etwas mit dem Motor passiert noch ein zweites Dinghy da ist👍. Wir waren natürlich wieder mal die Langsamsten 🙈  mit unseren 2,5 PS, deshalb sind wir schon mal bis zur Flußmündung voraus gefahren 👍.  Aber das war gar nicht schlimm, denn so konnten wir den Fluß und am Ende die Schlucht ganz für uns alleine genießen. Die Reflektionen einfach wahnsinnig 😳, wie in einem Spiegel. Wir haben den Motor ausgeschaltet und sind ganz langsam mit Kaffee und Keksen durch die Schlucht gedriftet 😀😀.

Nach fast sieben Stunden Excursion durch den Davey River kamen wir wieder bei unserer Artemis an👍, es ist jedesmal ein tolles Gefühl nach einem solchen Erlebnis wieder nach Hause zu kommen 😘. Wer kann schon sein Haus zu solchen abgelegenen Plätzen bringen 🤗🤗.

Die Reise in “Ein Land vor unserer Zeit”

Seit wir hier in Tasmanien angekommen sind haben wir von allen Seiten gehört, dass Port Davey ein wunderbarer, fast mystischer Ort an der Westküste ist und dass wir unbedingt hinfahren sollten 👍. Erstmals wollten wir ja nach dem Wooden Boot Festival mit Lucie und Paul hierher kommen, doch da kam uns das Toiletten Malleur dazwischen 🙈. Aber jetzt endlich über Ostern hatte sich ein Windfenster aufgemacht, dass wir nutzen wollten 🤗.  Wir verließen Kettering mit einem weinenden Auge 😢, denn wir hatten hier eine unglaublich schöne Zeit mit wahnsinnig tollen Menschen 😘. Anne und Ivan, von der Segelyacht Laurabada, haben uns am Abend vor unserer Abreise noch zum Abendessen eingeladen und uns die besten Tipps und Ankerplätze in Port Davey gegeben 😘😘 tausend Dank den beiden dafür.

Laut Wetterbericht sollte es kaum Wind geben und wir waren echt überrascht, dass wir trotzdem 15 Seemeilen bis Quarries Bay geschafft haben 👏👏. Am nächsten Tag mussten wir es bis zur Recherche Bay schaffen 🙏, nur 23 Seemeilen, also kein Problem, doch weil wir mal wieder gegen den Wind segeln mussten wurden eben 38 Seemeilen draus ⛵. Wir hatten mit Davo, unserem Wetterrouter und Dritten Mann an Bord, eine Planungs Konferenz vereinbart bei dem wir besprechen wollten, was unsere Pläne für Port Davey waren. Ich glaube ich hab noch gar nicht erzählt, dass es dort keinen Handy Empfang und kein Internet gibt 😳😳 und das in Australien 😂😂. Ich glaube seit unserer Pazifik Überquerung ist es das erste Mal, dass wir kein Internet haben 🙄😂. Kein Problem, denn über Satellit wird Davo uns die Wetter Meldungen senden und wir können uns zu 110% auf ihn verlassen.

Um 6.30 Uhr lichteten wir den Anker und laut Vorhersage sollte gegen ca. 9 Uhr Wind kommen, also waren wir schon auf zwei Stunden motoren eingestellt, doch es wurden gleich 12!!! 😳😩 Kein Lüftchen wehte und wir konnten nicht warten, da am Freitag Abend ein Sturm prognostiziert war und bis dahin mussten wir an einem sicheren Ankerplatz sein 👍. Also motorten wir als wir plötzlich etwas im Wasser sahen, keine Finne, aber springend 🤔🤔 Robben aber da war auch noch ein Delfin 😳😳 was jetzt?? BEIDES 🤣🤣 die Tiere hatten ihren Spaß beim hüpfen und springen und wir beim zuschauen 🤣.

Gegen 18.30 Uhr kam endlich etwas Wind und wir konnten endlich segeln ⛵⛵, zwar nur für drei Stunden, aber besser als gar nichts 😂. Unterwegs sein in einer Vollmond Nacht, entlang der Küste, die aussah als ob Dinosaurier im Wasser liegen und die Felsen ihre Rückenflossen sind 😳 einfach unvorstellbar und mystisch. Kurz nach Mitternacht waren wir vor Anker und morgen geht’s es los: ” das Land vor unserer Zeit” entdecken 😀🤗.

Further in to Nowhere

And just when we thought it couldn’t get more remote …

We had heard that up the Davey River there were impressive gorges where the river cuts through bands of hard mountain rock. We had also heard that they were reachable by dinghy.

We sailed across the swelly waters of Port Davey making use of the winds blowing up from Antarctica. We then gingerly nosed Artemis across a shallow bar and anchored in a deep pool with a little protection from a woody peninsular. We used the strong wind to pull the anchor hard in to the sandy bottom and then waited a night to be sure the boat was really safe.

The next morning we awoke to sunshine, no wind and the promise of temperatures above twelve Celsius. We had agreed to explore the river the same day as the crews of two other boats for safety and so awaited their arrival. Once they appeared and anchored, we packed the essentials in to the dinghy, wrapped ourselves up and set off across the sea towards the river while keeping a sharp watch out for the multitude of kelp covered rocks lurking in the dark waters below us. 

The river mouth has a shallow sand bar and we crossed at low tide, surfing the small breakers to pass from ocean to river. The other dinghys were now far ahead of us so we followed the meandering river towards the mountains. Just the two of us, a dinghy, an outboard, a flask of coffee and a packet of biscuits. The nearest inhabitation was hundreds of kilometers away, there was not a single sign of humans and we did not even see an animal the entire journey.

After about sixteen kilometers we reached the point where the river entered the mountains and continued in to the deep gorge. On both sides the cliffs drop vertically in to the black river which reflects them perfectly. We passed the other crews drifting down river but continued on up as far as the dinghy could safely reach. The whirlpools on the surface now promised many submarine, propeller eating rocks and the back of nowhere is not a good place to be “up a creek without an engine”. We turned the motor off and slipped slowly back down river with no sound but the running water. Anywhere else in the world we would have to share the experience with all the other people but here there were no others, here the whole gorge was reserved for the two of us.

With four hours of daylight to still play with we retraced our route at a leisurely pace. The current was now with us so we could run the outboard motor at less speed and enjoy the relative silence and the amazing sense of solitude as we passed virgin forest and untouched hills with everything reflecting in the river.

Nearly seven hours after leaving Artemis we were back home after another exciting adventure. As the sun set, we enjoyed a coffee in the cockpit and agreed that we “did it right” again.